电子技术在计算机发展史中的作用

  既然现在的计算机是『电子计算机』的简称,那电子科技在计算机发展史中的作用就毫无悬念了,没有电子管的出现,就不可能有 ENIAC,没有晶体管就不可能有第二代的晶体管计算机。同样的,没有集成度非常高的处理器,就不可能有当今的 PC、平板电脑甚至是手机。所以,虽然今天这篇文章仍然是为讲计算机发展史用的,但我们要说的是『电子技术』,让同学们了解电子技术在计算机发展史上的贡献。

  电子管是国内的叫法,准确讲应该叫真空管,在电路中控制电子的流动,参与工作的电极被封装在一个真空的容器内(管壁大多为玻璃),因而得名。

  通常认为,电子管的历史可溯自灯泡的发明人爱迪生 1880 年的一个试验,但爱迪生没有对此深入研究下去。真正的实际成果则是约翰·弗莱明 1904 年研制成功了二极管,李·德佛瑞斯特 1907 年研制成功了第一个三极管。
  也正是因为二极管、三极管的出现,才有了后来的 ENIAC(埃尼亚克)。

  晶体管是一种固体半导体器件,可以用于放大、开关、稳压、信号调制和许多其他功能。1947仅年,由约翰·巴丁、沃尔特·布喇顿和威廉·肖克利发明。当时,巴丁、布喇顿主要是发明民半导体三极管;肖克利则是发明 PN 二极管,他们也因此获得了 1956 年诺贝尔物理奖。
  其中特别要说的是威廉·肖克利,肖克利是美国著名的物理学家和发明家,虽然他是在英国伦敦出生的,但他的父母是美国人。肖克利一生共获得 90 多项专利。重点说肖克利是因为他不仅是晶体管的发明人,而且在推动晶体管商业化上的贡献不小。所以,现在人们仍然称晶体管是『晶体管之父』。

  1955 年,肖克利在加州山景城创立了『肖克利实验室股份有限公司』,由于他不仅本来就是知名学者,更是 1956 年的诺贝尔物理奖获得者。所以肖克利的公司很快就吸引了很多年轻的优秀人才加入。其中最有名的八个人就是来自常青藤联盟的青年才俊。
  因为据说肖克利管理方法比较粗暴,很快公司内部就矛盾重重。1957 年,这八个主要员工集体辞职并创办了仙童半导体公司。这八人分别是罗伯特·诺伊斯、戈登·摩尔、朱利亚斯·布兰克、尤金·克莱尔、金·赫尔尼、杰·拉斯特、谢尔顿·罗伯茨和维克多·格里尼克。这八个人接受了仙童摄影器材公司的资助,于 1957 年创办仙童半导体公司。而肖克利实验室则是每况愈下,两次被转卖后于 1968 年永久关闭。

  仙童半导体公司现在还在,现在已经叫飞兆半导体公司了。1959 年 1 月,诺伊斯成功研制了集成电路并申请了专利,但德州仪器的杰克·基尔比也研制成功了集成电路并申请专利(1964 年获批),双方打起了官司。1969 年法院判决,诺伊斯和基尔比发明的集成电路不存在侵权问题,认为两个专利都有效。

  1968 年 8 月,诺伊斯与戈登·摩尔、安迪·葛洛夫一起从仙童辞职,创立英特尔公司。这也就是大名鼎鼎的 Intel 的由来。

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