他做错了实验却意外得了诺贝尔奖

  诺贝尔奖是很多科学家终身奋斗的目标,获得诺贝尔奖对科学家来说是至高无上的荣誉,绝大多数科学家奋斗了一辈子成果无数也无缘此奖。但也有例外,日本的田中耕一就是这样一个例外,这位小公司的小职员,因为一些错误的实验,竟然意外地获得了 2002 年的诺贝尔化学奖,不仅其他人感到意外(和另外两位化学家一同获诺贝尔化学奖),他自己开始也不相信。
  2002 年 10 月 9 日下午 5 点,43 岁的岛津制造所工程师田中耕一像往常一样上完了一天班准备回家,突然接到一个电话『15 分钟后,有你一个重要的国际长途电话,请不要离开公司。』没多久,他就接到了那个国外的电话,对方用的是英语,用非常激动的语气告诉他『田中耕一先生,你和美国科学家约翰·芬恩分别发明的对生物大分子的质谱分析法对人类社会的进步将持续产生重大贡献,我们诺贝尔组委会决定给你颁发诺贝尔化学奖。你们将共享 2002 年诺贝尔化学奖的奖金!』

  可惜的是,田中耕一英语很烂,基本上都没有听懂,唯一听懂的就是『Nobel』和『Congratulation』两个词,他以为是诈骗电话,但还是很礼貌地说了声谢谢。

  田中耕一根本没把这个电话放在心上,没事人似地一如既往地上班。但这可把媒体急坏了,得知有一个叫『田中耕一』的日本人获得了诺贝尔奖,可『田中耕一』是什么人呢?怎么从来都没有听说过。

  事实上,获奖前的田中耕一真不是什么名人,甚至根本算不上科学家。

  田中耕一 1959 年出生于日本富山市,生母在他出生后不到一个月就过世了,叔父领养了他。就读东北大学工学院电气工程学科二年级时,田中耕一因必修的『德文』不及格无奈留级一年。他导师还说过:你是我教过最差的一个学生!

  好不容易熬到了毕业,拿着电气工程学学士学位的他,信心满满地去索尼公司应聘,结果第一轮就被淘汰了……。他只好去了一间制造仪器的小公司,也就是现在的岛津制造所。

  田中耕一是公司有名的怪人,对升职加薪都不感兴趣,还数次拒绝了升迁考试。

  记者们经过多方打探,终于知道了『田中耕一』是岛津制造所的员工,于是田中耕一所在的公司很快就被各大媒体包围,大家都想采访一下这位新晋诺奖得主,田中耕一终于意识到了自己十几年前发表的那篇论文,好像真的得了一个不得了的奖。
  田中耕一 26 岁的时候,公司为了开发新仪器,需要测定生物大分子的质量,老板所这个任务交给了田中耕一。田中耕一学的是电气工程,化学充其量也就高中水平,但他决定硬着头皮上。

  当时学术界有一个常识,就是:用激光法测量分子量,最多只能测定分子量在 1000 左右的化合物。田中耕一是个门外汉,不懂这些,他依然用激光轰击着大分子。更离谱的是,一次实验过程中,由于面太紧张,田中耕一把丙三醇(俗称甘油)当成了丙酮醇(一种微粉末的固形材料)倒进了钴粉末里……。

  虽然他很快就发现自己弄错了,但田中耕一想『这钴试剂挺贵的,丢了就太可惜了』,决定用它做一渔次检测试试。

  实验结果让他目瞪口呆,竟然就这样用激光分离出了分子量超过 10000 的化合物!

  于是,田中耕一根据自己的想法设计了分析仪器,而且连同分析方法一起申请了专利。他所在的岛津制造所也因此赚了超过 1 亿元人民币的利润。公司也因此发现给他奖励了 1 万 1 千日元(约合人民币 700 元左右).

  这一方法后来被称为『软激光脱着法』,对生物化学领域起着巨大的推动作用。然而在当时,田中耕一对于这次意外的发现,并没有什么特别的感觉。直到 2 年后的 1987 年,他才在一次分子质量测定的会议上口头陈述了他的发现。又过了一年,在一位教授的鼓励下,田中耕一才将他的发现写成了论文,发表在欧洲一家自然科学杂志上。

  之后,田中耕一便恢复平静的生活,直到这次获得诺贝尔化学奖。

  公司高层知道田中耕一得诺奖之后,也良心发现过去亏待了自己的这位员工(也许是感觉到了田中耕一会给公司带来无限商机),老板亲自给他颁发几百万日元的奖金,还宣布让他升任董事。可惜田中耕一拒绝了老板的好意,最后实在没法推辞,田中耕一只好同意老板让他享受部长待遇。
  得奖后不到一个月,田中耕一获得了多个城市的市民荣誉奖。日本政府也给他颁发了日本最高荣誉日本文化勋章,他的母校(日本东北大学)也决定授予他荣誉博士学位。

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