这位科技大佬而立之年还一无所成

作者: Admin 分类: 网事如烟 发布时间: 2015-11-28 03:04 ė 6 没有评论

  今天我们要介绍的是吉姆·克拉克,呵呵,也许你会问吉姆·克拉克是谁呀。没关系,你或者可以先到网上搜一搜吉姆·克拉克是谁,或者慢慢地听微歌介绍。其实,今天讲吉姆·克拉克的故事并不是为了说他的『丰功伟绩』,而是要告诉大家,不仅饮食行业能出现哈兰德·桑德斯这样『大气晚成』的例子。互联网领域也可以,吉姆·克拉克就是一个非常典型的例子,他直到而立之年还只是一个货真价实的潭男。
  1944 年,吉姆·克拉克(Jim Clark)出生在美国德克萨斯州一个小镇普拉恩托,母亲在一位医生的办公室工作,父亲没有正式工作,只能做临时工,但又嗜酒成性,脾气火爆,对克拉克和其他家人十分粗暴。1958 年,父母离婚,那一年克拉克才 14 岁,还有一个妹妹,母子三人相依为命。离婚后妈妈每个月给克拉克和妹妹 225 美元维持基本生活,两个孩子可以说是『无人看管』(妈妈要上班赚钱养家),这也使得克拉克很快成了典型的顽劣少年,逃学、旷课成了家常便饭,每天在第五大街游荡,抽烟喝酒、打架斗殴,有一次竟然把自制的烟雾弹投在校车上做实验,本想晒晒自己的发明,结果被引爆了,他也差点被当作恐怖分子抓起来。

  在一次英语课上,因为老师怪他不会朗读,他直接回应老师说:『去死吧!』

  谁知这次后果很严重,他被学校扫地出门了。他更是无所事事,整天游手好闲。

  也许是这种『游手好闲』太无聊,他决定去军营找刺激。1961 年,克拉克前往新奥尔良,成为一名海军士兵。

  进入军营的吉姆·克拉克并没有改掉叛逆、好斗的坏脾气,最直接的后果就是:上司和老兵经常给他『穿小鞋』。一次上司故意把饭菜倒在地上,让他收拾干净;还有一次他被指控黑了军营的电脑计分测试系统,而那时候,他连电脑是什么样子都没见过。

  为了改变自己的命运,吉姆·克拉克利用这三年自学完全部高中课程,并且对知识的追求可以说是一发不可收。到 1974 年,他获得了犹他州大学计算机科学博士学位。毕业后,还被留校成为了一名大学老师。

  本来到这里,一个满满『正能量』的励志故事就该结束了。但『不守规矩』的天性让克拉克又出事了,因为顶撞学校的上司,克拉克被纽约技术学院解除了教授职务。同一年,他的第二任妻子也离他而去。失去了工作和家庭的克拉克,两次回归到了原点。

  不过,他这次没有气馁,整整半年的时间里面,他什么都不做,彻底做了一次闭门思过。第二年,初克拉克来到硅谷,决定重新开始自己的人生。

  那时的硅谷还只是一个以硅为原料的芯片制造基地,但那里有很多电子和计算机人才,拥有计算机博士学位的克拉克来到斯坦福大学,开始了他的新项目。不久,世界上运转速度最快的『几何引擎』电脑芯片横空出世,只有指甲大小的芯片,运算能力却相当于当年大到几个足球场大小的机房。

  要知道,后来评出的上世纪 90 年代影响至今的 20 大发明中,克拉克的发明位列第五。

  他原来准备把这项发明授权给 IBM、惠普、阿波罗、DEC。他期望整个世界都用他的芯片,谁知,这几个公司都拒绝了他。

  他一咬牙,他决定自己生产电脑。在几个朋友的资助下,吉姆·克拉克创办了 SGI。

  虽然 IBM、惠普 等公司拒绝了他,但他的发明却引起了好莱坞大腕史蒂芬·斯皮尔伯格的关注,当时斯皮尔伯格正在导演《侏罗纪公园》,需要用到大量虚拟现实场景,而 SGI 刚好可以满足这一需求,于是,两人一拍即合。最终,SGI 完美实现了《侏罗纪公园》逼真的 3D 效果,影片的巨大成功让 SGI 一跃成为世界上最著名的计算机图形工作站制造商,我们熟悉的《星球大战》、《玩具总动员》、《泰坦尼克号》、《指环王》等,其特效都出自 SGI 图形工作站。

  然而,1994 年,年过半百的克拉克,被自己一手创建的公司扫地出门(好多成功人物都被自己创办的公司扫地出门过,呵呵,这是怎么了。)

  离开 SGI 后的克拉克在上网的时候,无意中发现了一个能浏览图片的浏览器 Mosaic。直觉告诉他设计 Mosaic 的安德森了不起,于是他立即给安德森写信,邀请他和自己一起合作。当时的安德森正在硅谷一家小公司上班,正感到有些『怀才不遇』,他看到克拉克的信可以说是乐坏了。就这样,硅谷前辈与科技神童的合作正式开始了,克拉克自掏腰包 400 万美元,与安德森共同创办了网景(Netscape)。

  网景浏览器开发成功后,克拉克下了有史以来最大的赌注:将浏览器免费提供给用户下载使用。效果相当显著,网景迅速占领浏览器 80% 以上份额。

  1995 年 8 月 9 日,公司刚刚成立 16 个月,还没赚到一分钱就在纳斯达克上市了,这是全球第一家上市的互联网公司,也是当时唯一没赚一分钱就敢上市的公司。

  上市第一天,网景的股价从 12 美元窜到 48 美元,刷新了美国股史首度公开上市记录,克拉克一夜之间成为 10 亿美元富翁。

  当然,网景也成了微软最大的对手,最终在世纪之交爆发了一场没有硝烟『战争』,微软最终依靠在操作系统中预装 IE 赢得了胜利,但这场战争也牵出了美国历史上最大规模的反垄断诉讼。

  尽管在浏览器大战中失败,但创业成瘾的克拉克在随后迅速创建 Healtheom(一家打破医生、病人之间复杂环节,建立垂直市场的公司),这家公司后来也在纳斯达克上市,成为众人追捧的明星股,上市当天上涨 400%,是至今最成功的 IPO 之一。

  就这样,克拉克变成了历史上第一个创办三家价值十亿美元公司的人,他同时还是苹果、Facebook 和 Twitter 的股东,Youtube 他没投,不过他成了 Youtube 其中一位创始人的岳父。

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