上一篇文章我们已经说到,世界上的第一台电子计算机 ENIAC(埃尼亚克)于 1946 年 2 月 14 日研制成功,并于次日在宾夕法尼亚大学正式投入使用。同年 7 月被美国陆军军械兵团正式接收,1955 年 10 月正式退役。可惜的是这个历史性的发明没有得到足够的尊重,退役后,它 40 块平均重量在 858 磅的控制板被随意地放置,没有得到妥善的保管,直到后来,才被关注它命运的工程师们想到要对它进行修复。
  虽然,退役后的埃尼亚克没有被妥善保管,但一些硬件也有机会到了意识到它们重要意义的人手中,例如工程师 Arthur Burks,他将所拥有的控制板捐献给了密歇根大学。Perot 特别项目的负责人 Libby Craft 很是懊恼,因为大部分 ENIAC 的部件已经丢失。Craft 一直在努力想找到这些部件的下落,经过努力,Craft 终于获知埃尼亚克的部分控制板曾从阿伯丁试验场运送到 Fort Sill(野战炮兵博物馆所在地)。
  当 Craft 联系 Fort Sill 时,博物馆才发现自己居然拥有世界上最多的 ENIAC 硬件,其中包括 9 块控制板,这些控制板被存放在多年未开封的普通木箱里。随后,Craft 与 Fort Sill 达成协议:后者同总借出八块控制板,作为交换条件,Craft 承诺修复这些硬件。修复项目被分配给工程师 Dan Gleason,虽然 Dan Gleason 没有修理老式计算机的经验。但他一开始就意识到不可能让 ENIAC 再进行实际计算,因为这需要集齐所有的 40 块控制板,更不用说数千个组件,还需要早已被遗忘的相关技术。
  尽管如此,但 Gleason 决定至少要让 ENIAC 焕然一新,他首先是处理了外部的金属锈斑,对控制板进行喷砂打磨处理,涂上皱纹漆并焊接上新的灯泡。
  经过改造的 ENIAC 于 2007 年在 Perot 的办公楼进行展出。2009 年,Perot 公司被戴尔收购,这个重达 6864 磅的大家伙也归还给了 Fort Sill。随后,ENIAC 在 Fort Sill 展出,博物馆正在想方设法再弄一些新的真空管,争取让这台修复的 ENIAC 看起来更像原先那样。但控制面板已经丧失了运算能力,就算全部修好也不可能像当年那样进行运算了。

  再说第二个故事:

  1997 年,宾州大学为庆祝第一台电子计算机ENIAC诞生 35 周年,按当时的设计用集成电路做了一个『一块芯片上的埃尼亚克』。其尺寸大小仅为 7.44mm × 5.29mm,也就是说,仅仅只有手指甲那么大: